Steven Erikson älskar deus ex macina

deadhouse gatesSteven Eriksons Deadhouse gates är samtidigt en av de mest ambitiösa och en av de lataste böcker jag läst.

Dels är boken – del 2 i The Malazan tales of the Fallen – ett häpnadsväckande bygge med en levande värld vars historia och invånare pulserar och skuttar. Den är fylld av överraskningar, magi, mystik och det känns alltid som att något nytt och spännande väntar runt hörnet.

Dels tar Steven Erikson begreppet ”deus ex machina” till en hel ny nivå. Handlingen drivs konsekvent framåt av plötsliga förstärkningar, föremål som visar sig vara magiska artefakter, oväntade talanger och bokstavliga gudomliga ingripanden. Låt gå att gudar och gudomligheter har en aktiv roll i Eriksons värld, men det blir bara för mycket när det sätts i system att ”oväntade” saker ska rädda hjältarna i sista sekund.

Och hjältarna själva sen… I sina värsta stunder känns Deadhouse gates som en tonårings maktfantasi. Varenda liten karaktär visar sig vara supermäktig, oövervinnerlig, ha dolda übermagiska förmågor eller på något annat sätt vara apmäktig. Hjältarna kan åstadkomma vad som helst, det finns inga kända gränser för deras färdigheter och resurser.

På ett sätt gör det boken ganska trist. Jaha, person X är den skickligaste ninjan i hela Södertälje? Vad spelar det för roll när person Y är en inkarnation av ninjornas skyddshelgon? Men på ett annat sätt förstärker det Deadhouse gates fatalistiska, skoningslösa, ådra: vem som helst kan dö, bli stympad eller få sin själ utsliten och våldtagen. Oavsett maktnivå.

Det mest talande är att efter dryga 830 sidor av Deadhouse gates (och ungefär lika mycket av del 1, Gardens of the moon) så har jag ingen som helst koll på vad böckerna handlar om. Det är krig och gudar som intrigerar mot varandra, uråldriga varelser som vankar i kulisserna, mystiska fenomen bortom tid och rum … Allt är mycket spännande – och jag kommer att läsa fortsättningen Memories of ice – men jag fattar bara inte vad det är som pågår.

Kanske får jag reda på det om ytterligare 1000 sidor epic-level-äventyrande.